ফাইনালে উঠার মিশনে যুবারা

বৃহস্পতিবার, ১২ সেপ্টেম্বর ২০১৯

খেলা প্রতিবেদক : শ্রীলঙ্কার মাটিতে চলমান অনূর্ধ্ব-১৯ এশিয়া কাপ টুর্নামেন্টের গ্রুপ পর্বের তিনটি ম্যাচেই জয় পেয়েছে বাংলাদেশ। ফলে গ্রুপ সেরা হয়েই আসরের সেমিতে খেলার টিকেট পেয়েছে জুনিয়র টাইগাররা। ফাইনালে উঠার লড়াইয়ে আজ আফগানিস্তানের যুবাদের মুখোমুখি হবে আকবর আলির দল। বাংলাদেশ ও আফগানিস্তানের মধ্যকার সেমিফাইনাল ম্যাচটির ভেন্যু টাইরোন্নে ফার্নান্দো স্টেডিয়াম। আর খেলাটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় সকাল ১০টায়। এদিকে আজ একই সময়ে টুর্নামেন্টের অপর সেমিফাইনালে স্বাগতিক শ্রীলঙ্কার মুখোমুখি হবে ডিপেন্ডিং চ্যাম্পিয়ন ভারত। এই ম্যাচটি হবে কলম্বোর পি সারা ওভালে।

এটি অনূর্ধ্ব-১৯ এশিয়া কাপের নবম আসর। আগের আট আসরে উল্লেখযোগ্য কোনো সফলতা নেই বাংলাদেশের। অতীতের আসরগুলোতে শিরোপা জেতা তো দূরের কথা, এমনকি ফাইনালে পর্যন্ত উঠতে পারেনি জুনিয়র টাইগাররা। সেই আক্ষেপ ঘুচানোর লক্ষ্য নিয়েই এবারের আসরে অংশ নিতে শ্রীলঙ্কার উদ্দেশে দেশ ছাড়ে আকবর আলির দল। গ্রুপ পর্বে নিজেদের প্রথম ম্যাচে সংযুক্ত আরব আমিরাতকে ৬ উইকেটের বড় ব্যবধানে হারিয়ে এবারের আসরে নিজেদের পথচলা শুরু করে বাংলাদেশ। পরের ম্যাচে নেপালের বিপক্ষেও ৬ উইকেটের জয় পায় বাংলাদেশের যুবারা। আর গ্রুপ পর্বের তৃতীয় ও শেষ ম্যাচে জুনিয়র টাইগাররা ৪২ রানে হারায় স্বাগতিক শ্রীলঙ্কাকে। ফলে ‘বি’ গ্রুপের সেরা দল হিসেবে শেষ চারের টিকেট পায় আকবর-তৌহিদরা।

অপরদিকে সেমিতে বাংলাদেশের প্রতিপক্ষ আফগানিস্তান শেষ চারে উঠেছে ‘এ’ গ্রুপের রানার্সআপ হিসেবে। গ্রুপ পর্বে ৩ ম্যাচের ২টিতে জয় পেয়েছে তারা। যেখানে আফগান যুবারা হারিয়েছে পাকিস্তান ও কুয়েতকে, আর হেরেছে ভারতের বিপক্ষে।

এদিকে আফগানিস্তানকে হারিয়ে ফাইনালে উঠার ব্যাপারে বেশ আত্মবিশ^াসী বাংলাদেশ দলের অধিনায়ক আকবর আলি। গতকাল সাংবাদিকদের তিনি বলেন, আফগানিস্তান ভালো দল। অতীতে এই টুর্নামেন্টে একবার চ্যাম্পিয়নও হয়েছে তারা। তবে আমরা এসব নিয়ে ভাবছি না। চ্যাম্পিয়ন হওয়ার লক্ষ্য নিয়ে আমরা এখানে খেলতে এসেছি। আমার দলের খেলোয়াড়রা দারুণ ছন্দে আছে। তাই সেমিতে আফগানদের হারিয়ে ফাইনালে যাওয়ার ব্যাপারে আত্মবিশ^াসী আমি। আমার বিশ^াস নিজেদের স্বাভাবিক খেলাটা খেলতে পারলে জয় পেতে সমস্যা হবে না।

সংযুক্ত আরব আমিরাত ও নেপাল প্রতিপক্ষ হিসেবে তুলনামূলকভাবে বেশ দুর্বল। তাদের বিপক্ষে বাংলাদেশের জয় প্রত্যাশিতই ছিল। জুনিয়র টাইগাররা গ্রুপ পর্বের শেষ ম্যাচে স্বাগতিক শ্রীলঙ্কাকে যেভাবে হারিয়েছে তাতে ফাইনালে খেলার আশা করতেই পারেন বাংলাদেশের ক্রিকেটপ্রেমীরা। গত মঙ্গলবার অনুষ্ঠিত ওই ম্যাচে আগে ব্যাটিং করে নির্ধারিত ৫০ ওভারে ৭ উইকেটে ২৭৩ রান সংগ্রহ করে আকবর আলির দল। ওপেনার মাহমুদুল হাসান জয় খেলেন ১২৬ রানের নান্দনিক এক ইনিংস। এ ছাড়া হাফসেঞ্চুরি আসে তৌহিদ হৃদয়ের ব্যাট থেকে। জবাব দিতে নেমে লঙ্কান যুবাদের ইনিংস গুটিয়ে যায় ২৩১ রানে। বাংলাদেশের পক্ষে রাকিবুল হাসান ৩টি উইকেট নেন।

যেভাবে সেমিতে বাংলাদেশের যুবারা :

ম্যাচ প্রতিপক্ষ ফল

প্রথম সংযুক্ত আরব আমিরাত ৬ উইকেটে জয়

দ্বিতীয় নেপাল ৬ উইকেটে জয়

তৃতীয় শ্রীলঙ্কা ৪২ রানে জয়

খেলা-ধূলা'র আরও সংবাদ
Bhorerkagoj