শিরোপা জয়ের স্বপ্ন ইংল্যান্ডের

শুক্রবার, ১২ জুলাই ২০১৯

ইংল্যান্ড-অস্ট্রেলিয়ার শুরুটা যেন ভারত-নিউজিল্যান্ড প্রথম সেমিফাইনালের মতই ছিল। বার্মিংহ্যামের এজবাস্টনে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে টস জিতে ব্যাট করতে নেমে শুরু থেকেই ইংলিশ বোলারদের তোপের মুখে পড়ে অস্ট্রেলিয়া। ১৪ রানে যখন ৩ উইকেট পড়ে গেল, তখন ইংল্যান্ড সমর্থকরা যেন বিজয়ের হাসিই হাসছিল। যেন পাঁচবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন অস্ট্রেলিয়ার শেষটাই তখন দেখে ফেলেছিল সবাই। স্টিভেন স্মিথ এবং অ্যালেক্স ক্যারে জুটি এসে অস্ট্রেলিয়াকে ধীরে ধীরে তীরে তুলে আনার চেষ্টা করলেও তাদের ১০৩ রানের মাথায় আদিল রশিদের বোলিংয়ে ঝড় ওঠে, তছনছ হয়ে যায় স্মিথ-ক্যারি জুটি। ধরাশায়ী হতে থাকেন একে একে। অস্ট্রেলিয়া সব উইকেট হারিয়ে মাত্র ২২৪ রানের টার্গেট দেয় ইংল্যান্ডকে। আর এতেই স্বপ্ন দেখতে শুরু করে ইংল্যান্ড। প্রথমবারের মতো শিরোপা জিততে স্বপ্নে বিভোর পুরো দেশ। যদিও গ্রুপ পর্বের ম্যাচে অস্ট্রেলিয়ার কাছে হারতে হয়েছে মর্গান-রুটদের। কিন্তু এবার আর কোনো ভুল করতে চান না তারা। তীরে এসে আর তরী ডোবাতে চান না তারা। টুর্নামেন্টের আরেক ফেবারিট ভারতের সেমিফাইনাল থেকে বিদায়ের পর খুব সতর্ক অবস্থায় রয়েছে ইংল্যান্ড। তাইতো ২২৪ রানের টার্গেটে ব্যাট করতে নেমে খুবই সাবধানী স্ট্রোক দেখা যায় তাদের। ১২ ওভার শেষে বিনা উইকেটে ৭৬ রান দেখে স্বস্তির নিঃশ^াস ফেলতে শুরু করে গ্যালারিতে থাকা কয়েক হাজার ইংল্যান্ড সমর্থক। পুরো ইংল্যান্ডবাসী এখন স্বপ্ন দেখছে ফাইনালে গিয়ে অধরা সেই শিরোপাটাকে নিজের করে নেয়ার। ক্রিকেটের জনক বলা হয় যে দেশটিকে সেই দেশটিই কিনা এখন পর্যন্ত বিশ^ চ্যাম্পিয়ন হতে পারেনি- এর চেয়ে বড় আক্ষেপ আর কী হতে পারে। তাহলে সেই আক্ষেপ ঘোচানোর পালা কি এবার? ক্রিকেট বোদ্ধাদের ধারণা, শক্তিশালী ভারত টুর্নামেন্ট থেকে ছিটকে যাওয়ার পর ইংল্যান্ডই বুঝি পেতে যাচ্ছে সেই অধরা শিরোপাটা।

প্রথম পাতা'র আরও সংবাদ
Bhorerkagoj